于时语《联合早报》评论员,关注北美时政

  • 美国小孩为什么学不好英文
    评论(253) | 2014-05-24 10:35:15

    前些时候的一篇网文《读美国小学五年级作文有感》,被不少人引用来说明美国中小学语文教育的创造性。可是任何对美国社会有深入了解的人,都会知道上文描写的是中上阶层学区,决不代表美国公共教育的普遍现状。不会英文写作只是表象,美国公共教育的危机还有更多深层次的诱因。

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  • 嫖娼是法国文化,那“丐帮”呢?
    评论(25) | 2013-10-31 16:42:27

    法国多名男性知识分子在杂志上请愿维护嫖妓权,萨科齐曾称卖淫是文化,引发争议。不久前,一个15岁的吉卜赛女中学生也成了法国的头号新闻。吉卜赛人早已是欧洲住民,但因为缺乏现代教育,不适应社会,成了现代“丐帮”。欧洲各国都采取驱逐政策,93%的法国公众认为吉卜赛人无法融入法国社会。文化和权利还有人提起吗?

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  • 基地组织的第二春
    评论(46) | 2013-10-20 05:53:13

    在本拉登被击毙后,华盛顿洋洋得意地宣布:基地组织已经穷途末路。然而,随着今年阿尔及利亚血腥人质劫持事件、基地组织袭击计划迫使美国政府关闭使馆、肯尼亚首都的大规模商场袭击,“好战的伊斯兰”正迎来自己的第二春……

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  • 分着分着,美国政府就关门了
    评论(108) | 2013-10-07 09:04:55

    美国政府的关门,和美国人口“大分拣”趋势有关。富人和富人扎堆,穷人和穷人扎堆,共和党和共和党扎堆。不惜关闭联邦政府的共和党众议员,代表了共和党右翼草根选民,不仅九成以上是白人,而且越来越代表没受过大学教育的低教育程度阶层。而这一阶层往往把自身的经济沉沦怪罪到少数裔耗费社会福利……

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  • 埃及,走向伊朗1973?
    评论(104) | 2013-08-17 10:04:26

    世俗领袖摩萨台领导的伊朗民选政府,把原来由英国石油公司独占的伊朗油田收归国有,引起“民主领袖”丘吉尔的极大不满,随后英美情报机关联手伊朗军队推翻了摩萨台政府,使伊朗由一个开始民主化、世俗化的国家变成君主专制政权,也为后来的1973年伊朗伊斯兰革命埋下了祸根。今天的埃及……

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  • 埃及革命:党指挥枪还要很久
    评论(43) | 2013-07-08 08:06:20

    埃及军方发动政变绝非为了“民主”,而是维护既得利益和军队上层的世袭特权,包括对近40%埃及GDP的控制。埃及政变虽然是阿拉伯民主的逆转,但是土耳其和巴基斯坦的先例表明:在长期军人当政和干政的穆斯林国家中,由民选政府树立“党指挥枪”的宪政体制,是个极为艰难长久的反复过程……

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  • 十万美国学生留华会改变什么?
    评论(40) | 2013-04-02 22:01:09

    一百多年来,留学生在中国社会扮演了无比重要的角色。2009年11月,奥巴马总统提出四年内派遣十万留学生到中国学习的倡议。不过,海外留学行为在中美两国的意义和重要性截然不同。

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  • 寒门子弟与美国的教育及社会危机(之二)
    评论(108) | 2013-01-21 10:26:31

    政商界精英都是顶尖名校的产物,所以不惜代价确保子女的精英教育机会,成为美国中上层阶级父母的头号“痴迷”。教育竞争中的金钱作用自然全面膨胀。而公立中小学校质量江河日下的教育危机,已经演变为当今重要的政治议题。

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  • 寒门子弟与美国的教育及社会危机(之一)
    评论(46) | 2013-01-13 17:55:00

    半个多世纪以来,尤其是在过去二三十年中,美国社会的贫富两极分化明显加剧,在同一时期中,美国历史上的高度社会地位变动性(social mobility)开始显著弱化,人口的社会经济地位日益固化,而向“龙生龙,凤生凤,老鼠生子打地洞”的社会过渡。穷人子女的社会上升通道在不断紧缩。

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  • 大动荡、大分化、大改组——2012年大中东局势盘点
    评论(23) | 2013-01-02 20:14:46

    叙利亚作为单一整体国家的历史一去不返。伊朗区域利益遭到严重挫折,可是也强化了与伊拉克什叶派政权的联盟关系。沙特王室仍然会受到什叶派人口“维权”运动的巨大压力和威胁,而继续在内部鼓励逊尼派极端主义,在国际上则维持与以色列的反伊朗权宜同盟。

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  • 美国的教育异化和社会异化
    评论(26) | 2012-10-07 11:02:14

    美国上层社会的组成趋势越来越以精英教育为前提;而美国教育的现实却是除了一般中产难以问津的贵族学校,公共教育体系与精英教育的距离越来越远。从老布什开始的总统候选人中,大约只有克林顿与二战老兵多尔毕业于公立中学,奥巴马、罗姆尼、麦凯恩、老小布什、戈尔、克里等人,无不是贵族中学毕业。2006年,美国财力雄厚的最顶尖1%大学,每个学生年度花费是9.2万美元,而排名再下两个百分点的大学,人均年度花费不到5万美元,而普通大学则只有1.2万美元。经济大衰退以来,州立大学的经费愈加捉襟见肘。显著的区别,自然造成教育质量和毕业后社会机会和报酬的巨大差距。

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  • 阿拉伯世界的“兄弟”化
    评论(4) | 2012-09-29 11:06:01

    不能不承认已故亨廷顿“文明冲突论”的远见。早在“阿拉伯之春”之前,他就指出阿拉伯世界的民主化只会增加宗教力量的影响,而加剧伊斯兰文明与西方文明的对峙。“兄弟化”也即宗教组织通过民主程序上升为执政党,无疑是对西方外交政策的最大挑战之一,因为这使得西方主导世界秩序最大的“软力量”工具——民主制度的普世价值成为一把双刃剑,明显伤害到欧美各国的自身利益。由于大中东局势演变的迅速和复杂,西方各国的中东政策重审和调整会持续相当一段时间,再加上各国内政尤其美国总统大选的影响,欧美的中东政策出现明显的迟疑摇摆。

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  • 难以复制的美国奥运体制
    评论(4) | 2012-09-22 09:50:09

    美国奥林匹克委员会此际发表声明,强调美国奥林匹克运动和代表队的经费全部来自民间和商界,没有得到政府和纳税人的任何资助。言外之意便是,美国奥委会不拿政府钱,从而有不受行政干预的自主权,要遵守花最少的钱办最多的事的经济原则。其他许多欧美国家的奥林匹克委员会,虽然名义上也是非政府的民间组织,但或多或少都得到政府和纳税人一定的资助。而美国奥林匹克委员会与政府的唯一关系,便是国会的有关立法,给予美国奥委会用奥林匹克名号组织体育运动和比赛的专一权利而已。

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  • 共和党竞选如何打种族牌?
    评论(8) | 2012-09-07 15:48:19

    奥巴马出任第一位黑人总统,被看成美国种族平等的重大突破,但是这并不能掩盖美国社会中根深蒂固的种族矛盾和差异现象。奥巴马当时只获得了43%的白人选票,他当选的关键,是美国非白人选民比率的飙升。今年,罗姆尼班子的两大竞选主题都有明显种族色彩,强调中产阶级白人与少数民族穷人的利益冲突。其一是攻击奥巴马取消1996年福利制度改革中要求享受者必须争取就业的规定,其二是攻击奥巴马医保改革是把老人医保的大量开支转移到穷人医保。由此可见共和党的选战策略,是把今天美国社会的主要问题,描绘成辛苦工作的白人中产阶级,与“不劳而获”坐享福利的少数民族之间的零和游戏。这对在经济全球化浪潮中面临“中产阶级挤压”的蓝领白人,无疑有很大的吸引力。

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  • 沙特和俄罗斯在南亚的博弈
    评论(8) | 2012-07-16 14:41:57

    沙特新近向印度引渡有用巴基斯坦护照逃亡海外、与巴国军方关系密切的伊斯兰恐怖分子,并且表示将在石油能源方面加强与印度的合作。与印度—巴基斯坦—沙特三角关系转变反向的,是俄罗斯—印度—巴基斯坦关系。在整个冷战年代,巴基斯坦是苏联—印度事实同盟的敌手。巴国自从1947年建国以来,从未接待过一位苏联或俄罗斯国家元首的访问。这一情况新近出现显著变化:在俄印关系不断淡化的同时,普京总统将于今年9月正式访问巴基斯坦。沙特和俄罗斯在次大陆的角色互换,是围绕能源供应的新一轮国际大博弈的最新篇章。莫斯科或许看到了百年前帝俄梦寐以求的印度洋不冻港。但是每况愈下的巴国国情,是这场博弈的一个重大未知数。

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  • “革命”加拿大
    评论(16) | 2012-06-27 10:43:40

    在《加拿大是小绵羊》中我们讲到,加拿大有着悠久的排华历史,那么是从什么时候开始加拿大扭转他们的“排华”倾向的呢?这就不得不提一下加拿大“革命”的一面了。加拿大的“革命”的一面或许可以从最近加拿大的“枫叶之春”运动的鼻祖——魁北克独立运动(简称“魁独”)的历史说起。尽管“魁独”运动和一些其他某独运动一样都属于过气运动,但是,从今天魁北克省汽车牌照上的魁省“座右铭”——“我永志不忘(Je me souviens)”我们依然可以窥见作为该省的历史创伤并没有消逝。从魁北克1960年代的“无声革命”起,加拿大政治光谱上从此处在最靠近欧洲和自由派的左端,并且催生了魁北克独立运动。魁省教育尤其高等教育在政府主持下迅速扩展更是,成为今年“枫叶之春”运动的契机。魁省更适逢其时地出产了一代“亲华”政治奇才皮埃尔•特鲁多。

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